「農工ひとつ」への想い

「菓子作りの原点は農業から」

琵琶湖から唯一流れ出る瀬田川のほとり、滋賀県大津市大石龍門に
寿長生の郷があります。六万三千坪の丘陵地を開墾し、本社を構え、この地から日々菓子を届けています。
菓子の原材料となる農作物を育てるのは叶匠壽庵グループ 有限
会社芝田果径。自ら栽培することで得られる素材へのこだわりが、
ここ寿長生の郷にあります。
四季折々の花を咲かせる野の花や樹木、そして野生動物との共生。
自然と向き合い、恵みに感謝しながら、それぞれの仕事を担い、集
う。自らが育てたものでおもてなししようという想いが自給自足を
求め、炭を焼き、陶器をつくり、土を耕す。
美味しい菓子を届けたいと願う一人ひとりの思いが重なり、今日も
郷の工房では菓子作りの湯気が立ち上っています。

 

素材

城州白

京都府城陽の青谷地区。
創業者・芝田清次が菓子に合う梅を探し求め巡りついたのは、この
地でのみつくられている「城州白」でした。
希少性が高く、大粒で果肉も厚く芳醇な香りが漂うこの梅に惚れ込
み、自社で梅をつくり育てたいと寿長生の郷を開きました。
6 月には小さな実がふっくらと重みを増し、熟したところを収穫で
きるのは自社栽培ならでは。
もぎたての梅は選別され、すぐ梅蔵へ。
じっくりと熟成させ、無駄なものは一切入れずに、旨味だけを
ぎゅっと集めた菓子へ生まれ変わります。

 

露茜

鮮やかな赤色がめずらしい「露茜」。スモモとの交雑で生まれた希
少な新品種です。
叶匠壽庵の銘菓「標野」は、着色料を使用せず、茜さす蒲生の丘を
表現するのが長年の願いでした。
職人でもある 3 代目 芝田冬樹が辿り着いたのは「露茜」。
着色料を使用せず、実も皮も赤い「露茜」を「城州白」と合わせる
ことで、美しい色の階調を表現しました。
素材である「城州白」の栽培から梅酒の漬け込み、お菓子にするま
でを自社内で行っている「標野」。「露茜」の栽培も始め、さらに
「農工ひとつ」を体現する銘菓へと想いを込めて、育てています。

柚子

柚子の名産地、高知県安芸群北川村。
種から育てた「実生」と呼ばれる柚子が多く、長い年月と手間暇を
かけ出会うことができる希少な実は、香り高く、深みのある味わい
が特徴です。
「黄金の果実」と呼ばれる北川村の柚子。一本一本手作業で育てら
れる柚子は、きめ細やかな肌の柚子玉を実らせます。
そこで栽培された苗木を寿長生の郷に移植し、北川村の柚子と共に
菓子や料理に使用しています。
果肉、果汁、皮までまるごと味う柚子。育てた人の想いもまるごと
味わえる果実なのです。

丹波大納言小豆

代表銘菓「あも」に合う小豆を探し求め、私たちは「丹波大納言」
に辿り着きました。
国内生産わずか 1 %。小豆の名産地、丹波の気候に育てられた、高
い品質を誇る小豆です。
大粒で、皮が薄く口に残らない「丹波大納言小豆」。
小豆の出荷までには、まず汚れのあるものが取り除かれ、次に重さ、大きさ、色の順に選別。最後に人の目と手の感覚によってキズやヒビのあるものが取り除かれ、言葉では伝えきれないその感覚は、匠のもと、経験を積むことで養われていきます。
こうして選別された小豆は、寿長生の郷に届けられ、叶 匠壽庵の
餡として炊きあげられます。

匠の技

餡炊き

この道一筋。
熟練の餡場職人はまるで呼吸をするかのように餡にヘラを入
れます。季節によって、火の入れ方はもちろん、冷まし方までも変
わるほどに繊細な餡づくり。
「コツは知らず知らずのうちに身につきました」。
そう微笑む職人は、ヘラを入れ、火を止めるタイミング等、

小豆の良さが活きる炊き加減を知り尽くしています。
糖蜜に漬け込んだ丹波大納言 小豆に寒天を加え、じっくりと炊き
上げれば、ふっくら艶やかなつぶ餡のできあがり。“幻の小豆”の味
わい深さは、そのまま「あも」の風味になるのです。

 

 

 

 

 

 

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